20/11/2020

Quay về trang chính

Kính viễn vọng Arecibo huyền thoại sẽ đóng cửa vĩnh viễn - các nhà khoa học quay cuồng

Một trong những kính thiên văn nổi tiếng nhất của ngành thiên văn học - kính thiên văn vô tuyến rộng 305 mét tại Arecibo, Puerto Rico - đang đóng cửa vĩnh viễn. Các kỹ sư không thể tìm ra cách an toàn để sửa chữa nó sau khi hai dây cáp hỗ trợ cấu trúc bị đứt đột ngột và thảm khốc, một vào tháng 8 và một vào đầu tháng 11. Đây là sự kết thúc của một trong những kính thiên văn mang tính biểu tượng và sản xuất khoa học nhất trong lịch sử thiên văn học - và các nhà khoa học đang thương tiếc cho sự mất mát của nó. Robert Kerr, cựu giám đốc đài thiên văn, nói: “Tôi không biết phải nói gì. "Thật không thể tin được." Kính thiên văn Arecibo được chính phủ Mỹ trao tặng Abel Mendéz, một nhà thiên văn học tại Đại học Puerto Rico ở Arecibo, người sử dụng đài thiên văn, nói: “Tôi hoàn toàn bị tàn phá. Kính thiên văn Arecibo, được xây dựng vào năm 1963, là kính thiên văn vô tuyến lớn nhất thế giới trong nhiều thập kỷ và có tầm quan trọng lịch sử và hiện đại trong thiên văn học. Đó là địa điểm mà từ đó các nhà thiên văn học đã gửi một thông điệp vô tuyến giữa các vì sao vào năm 1974, đề phòng bất kỳ người ngoài trái đất nào có thể nghe thấy nó và là nơi phát hiện ra hành tinh ngoài hệ mặt trời đầu tiên vào năm 1992. Nó cũng đã thực hiện công việc tiên phong trong việc nghiên cứu các tiểu hành tinh gần Trái đất, quan sát các vụ nổ thiên thể khó hiểu được gọi là vụ nổ vô tuyến nhanh và khám phá nhiều hiện tượng khác. Tất cả các dòng điều tra đó hiện đã ngừng hoạt động, mặc dù khoa học hạn chế vẫn tiếp tục ở một số cơ sở nhỏ hơn tại địa điểm Arecibo. Đánh giá thiệt hại Các dây cáp bị đứt đã giúp nâng đỡ một nền tảng dụng cụ khoa học nặng 900 tấn, treo phía trên đĩa kính thiên văn chính. Sợi cáp đầu tiên tuột ra khỏi ổ cắm và đập vỡ các tấm ở mép đĩa, nhưng sợi cáp thứ hai bị đứt làm đôi và xé toạc những mảng hơi khổng lồ ở phần trung tâm của đĩa. Một hình ảnh vệ tinh có độ phân giải cao, được tạo ra theo yêu cầu của Nature bởi Planet, một công ty quan sát Trái đất, cho thấy mức độ thiệt hại do sợi cáp thứ hai gây ra; màu xanh của thảm thực vật bên dưới thể hiện qua những lỗ lớn trên đĩa. Một bức ảnh thứ hai, được các quan chức đài thiên văn công bố trong tuần này, cũng cho thấy sự tàn phá. Chúng là một trong những cái nhìn thoáng qua công khai về thiệt hại cho đến nay. Một hình ảnh vệ tinh có độ phân giải cao của món ăn Arecibo cho thấy những tiếng thở hổn hển trong món ăn chính mà qua đó thảm thực vật xanh bên dưới đang nhòm qua. Tín dụng: Planet Labs, Inc. Nếu có thêm bất kỳ cáp nào bị hỏng - có thể xảy ra bất cứ lúc nào - toàn bộ nền tảng có thể bị rơi vào đĩa bên dưới. Quỹ Khoa học Quốc gia Hoa Kỳ (NSF), sở hữu Đài quan sát Arecibo, đang thực hiện các kế hoạch để hạ bệ một cách an toàn xuống theo cách có kiểm soát. Tuy nhiên, những kế hoạch đó sẽ mất nhiều tuần để phát triển và không có gì cho biết liệu nền tảng có thể sụp đổ không thể kiểm soát trong thời gian đó hay không. Ralph Gaume, giám đốc bộ phận thiên văn của NSF, cho biết tại một cuộc họp báo ngày 19 tháng 11: “Ngay cả những nỗ lực ổn định hoặc kiểm tra dây cáp cũng có thể dẫn đến việc đẩy nhanh sự cố thảm khốc. Tại sao các vụ nổ vô tuyến cực mạnh là bí ẩn gây bối rối nhất trong thiên văn học Vì vậy NSF quyết định đóng cửa món Arecibo vĩnh viễn. Sean Jones, người đứng đầu ban giám đốc khoa học vật lý và toán học của NSF cho biết: “Quyết định này không phải là một quyết định dễ dàng thực hiện, nhưng an toàn là ưu tiên số một. Việc đóng cửa diễn ra như một cú sốc đối với cộng đồng thiên văn học rộng lớn hơn. Một chiến dịch truyền thông xã hội với thẻ bắt đầu bằng #WhatAreciboMeansToMe gần như ngay lập tức, với các nhà thiên văn học, kỹ sư và các nhà khoa học khác - chủ yếu đến từ Puerto Rico - chia sẻ những câu chuyện về cách đài thiên văn đã hình thành sự nghiệp của họ. Desireé Cotto-Figueroa, một nhà thiên văn học tại Đại học Puerto Rico tại Humacao, cho biết: “Mất Đài quan sát Arecibo sẽ là một tổn thất lớn cho khoa học, cho sự bảo vệ hành tinh và Puerto Rico. Các quan chức NSF nhấn mạnh rằng sự cố đứt cáp là một điều bất ngờ. Sau lần đầu tiên, các nhóm kỹ sư phát hiện một số ít dây bị đứt trên cáp thứ hai, điều quan trọng hơn để giữ kết cấu, nhưng họ không coi đó là vấn đề lớn vì trọng lượng mà nó đang mang theo khả năng thiết kế của nó. Ashley Zauderer, giám đốc chương trình Arecibo tại NSF cho biết: “Nó không được coi là một mối đe dọa tức thời. Cáp chính bị hỏng đã bị đứt dây (được hiển thị) trước khi bị sập đột ngột và bất ngờ. Tín dụng: Đại học Trung tâm Florida / Đài quan sát Arecibo Nhưng sợi cáp chính được lắp đặt vào đầu những năm 1960 dường như đã xuống cấp theo thời gian. Trong những năm qua, các ủy ban đánh giá bên ngoài đã nhấn mạnh nhu cầu liên tục để duy trì các dây cáp cũ của kính thiên văn. Zauderer nói rằng việc bảo trì đã được hoàn thành theo đúng tiến độ. Trước năm nay, sự cố cáp lớn cuối cùng tại đài quan sát là vào tháng 1 năm 2014, khi một trận động đất mạnh 6,4 độ Richter gây hư hại cho một dây cáp chính khác mà các kỹ sư đã sửa chữa. Cấu trúc già cỗi đã phải hứng chịu những cú sốc khác trong những năm gần đây, bao gồm cơn bão Maria vào năm 2017 và một loạt trận động đất vào tháng Giêng năm nay. Chưa có ước tính về chi phí ngừng hoạt động của kính thiên văn. Một trang web huyền thoại Trong số các ngành khoa học phải dừng lại là các nghiên cứu về tiểu hành tinh hàng đầu thế giới của Arecibo. Kính thiên văn có thể ping sóng vô tuyến tại các tiểu hành tinh gần Trái đất để tiết lộ hình dạng và độ quay của những tảng đá không gian đầy đe dọa này. Alan Harris, một nhà khoa học về tiểu hành tinh ở La Canada, California cho biết: Không có Arecibo "sẽ là một tổn thất lớn". (Kính viễn vọng vô tuyến FAST tương đối mới của Trung Quốc, có chiều ngang 500 mét, hiện không có khả năng thực hiện các nghiên cứu radar như vậy.) Gaume cho biết một số dự án khoa học của đài quan sát có thể được chuyển đến các cơ sở khác - và ông mong muốn các nhà khoa học đề xuất nơi chuyển nghiên cứu của họ. Tuy nhiên, phần lớn công việc được thực hiện tại Arecibo chỉ có thể được thực hiện với mảng thiết bị thiên văn độc đáo của nó. "Kính viễn vọng Arecibo là không thể thay thế", một tuyên bố từ hai tổ chức thiên văn vô tuyến lớn của Hoa Kỳ là Tổ chức Thiên văn vô tuyến Quốc gia và Đài quan sát Ngân hàng Xanh cho biết. Một lượng nhỏ khoa học vẫn tiếp tục ở các phần khác của đài thiên văn Arecibo, bao gồm hơn đĩa 305 mét. Ví dụ, hai cơ sở lidar bắn tia laser vào khí quyển để nghiên cứu các hiện tượng khí quyển. Kính viễn vọng khổng lồ của Trung Quốc mở cửa cho các nhà thiên văn học trên toàn thế giới Kính thiên văn Arecibo thường xuyên được nâng cấp, với một số thiết bị mới dự kiến ​​sẽ được lắp đặt trong những năm tới. Christopher Salter, một nhà thiên văn học tại Đài quan sát thiên văn vô tuyến quốc gia ở Green Bank, Tây Virginia, người đã làm việc tại Arecibo trong nhiều năm cho biết: “Kính thiên văn không bao giờ lỗi thời. Các nâng cấp trong tương lai đang được thực hiện hiện đang được tạm dừng, bao gồm một ăng-ten trị giá 5,8 triệu đô la Mỹ đang được phát triển cho nền tảng của kính thiên văn và sẽ tăng đáng kể độ nhạy của nó. Brian Jeffs, một kỹ sư tại Đại học Brigham Young ở Provo, Utah, người đứng đầu dự án, cho biết nhóm của ông hy vọng cuối cùng sẽ thảo luận về các lựa chọn cho tương lai của nó với NSF. Ông nói: “Mối quan tâm lớn nhất của chúng tôi là đối với đội ngũ nhân viên khoa học, kỹ thuật, quản lý và hỗ trợ tuyệt vời” của đài thiên văn. Đài thiên văn là một trung tâm khoa học-giáo dục lớn của Puerto Rico, là nơi nuôi dưỡng sự nghiệp của nhiều nhà thiên văn và kỹ sư. Và nó đã trở thành một phần của từ điển văn hóa đại chúng, xuất hiện trong các bộ phim lớn như Contact, dựa trên tiểu thuyết của Carl Sagan, và phim GoldenEye của James Bond. Thảm họa kính viễn vọng vô tuyến lớn cuối cùng xảy ra vào năm 1988, khi một ăng ten rộng 300 foot của đài quan sát ở Green Bank, Tây Virginia, bị sập vào một đêm do hỏng cấu trúc.
Nguồn bài